Skip to content

Kontrowersje DNA rekombinowanego: Memoir – nauka, polityka i interes publiczny; 1974-1981 ad

4 tygodnie ago

408 words

Rozczarowujące jest to, że Fredrickson poświęca tak mało miejsca tym podstawowym zagadnieniom, szczególnie biorąc pod uwagę jego wyjątkową perspektywę dotyczącą pierwszego decydującego przypadku regulacji badań biologicznych. Relacja Fredrickson jest skrupulatnie udokumentowana, dobrze wyważona i dokładna. W skromny sposób przedstawia się jako uczciwy i skuteczny dyrektor NIH podczas tych burzliwych czasów. Ta autoportret jest zgodna z ogólną opinią społeczności biologii molekularnej podczas kontrowersji iz perspektywy czasu jest oczywiste, że Fredrickson umiejętnie zagrał karty, które mu rozdano. Przeprowadziwszy prawie zakazany eksperyment, który wykazał funkcjonalną ekspresję białka eukariotycznego w E. coli, odkryłem, że interesujące jest poznanie nienaukowych ograniczeń dyrektora NIH w jego dążeniu do rozsądnego kierunku działania. W tym czasie praktycznie każdy z nas faktycznie przeprowadzał eksperymenty z rekombinowanym DNA, uważając, że zagrożenia są znikome, z wyjątkiem być może w bardzo szczególnych przypadkach. Ponadto uważaliśmy, że eksperymenty obejmujące pojedyncze geny poza ich normalnym kontekstem były znacznie bezpieczniejsze niż konwencjonalne eksperymenty na wirusach nowotworowych i innych czynnikach zakaźnych, które stanowią wysoce rozwinięte zagrożenia. W laboratorium wytyczne były przestrzegane niechętnie; procedury ograniczania ryzyka były postrzegane jako nadmierne i arbitralne, ponieważ nie istniały dowody ani wiara w to ryzyko. Ponadto wytyczne były mylące w odniesieniu do tego, czy ograniczenia dotyczyły organizmów wolnożyjących, cząstek wirusa, czy samego rekombinowanego DNA. W praktyce sam rekombinowany DNA nie był traktowany jako zagrożenie biologiczne, ponieważ wymagałoby to dezynfekcji mikroskopów elektronowych, ultrawirów i innych delikatnych urządzeń do dezynfekcji po każdym użyciu.
Pamiętnik Fredrickson jest cennym dokumentem historycznym, ale poza tym nie jest jasne, dla kogo jest przeznaczony. Nauka kryjąca się za rekombinacyjnym DNA jest ładnie wprowadzona w pierwszym rozdziale, ale naukowe szczegóły całej pozostałej części książki będą nieprzeniknione dla nienaukowców. Szczegóły dotyczące federalnej biurokracji, odpowiednich przepisów i długiej listy postaci są trudne do naśladowania i mają ograniczone zainteresowanie, z wyjątkiem historyków. Styl pisania – ciekawa mieszanka dokumentu federalnego, aktu prawnego i pamiętnika – utrudnia czytanie. Pomimo tych niedostatków w stosunku do ogólnej publiczności, wspomnienia Fredrickson są wyjątkowym i ważnym wkładem w zrozumienie kluczowego momentu w historii badań biologicznych.
Kevin Struhl, Ph.D.
Harvard Medical School, Boston, MA 02115
[email protected] harvard.edu
[patrz też: psychoza starcza, moczenie mimowolne, choroba autosomalna ]
[patrz też: zespół neurasteniczny, otepienie starcze, lorkaseryna ]